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Vitæ filmmaker Michael Arias

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filmmaker Michael Arias


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Award-winning filmmaker Michael Arias enjoys a colorful and varied career, spanning the worlds of live-action storytelling, visual effects, computer graphics, and anime, the unique realm of Japanese traditional animation.

He got his start at Dream Quest Images, working as a camera assistant on the motion control stages of such effects-heavy films as The Abyss and Total Recall. In 1990 Michael was asked by VFX godfather Douglas Trumbull to program ride vehicle motion for Back To The Future, The Ride, a milestone in immersive entertainment. He then moved to Tokyo for stints at postproduction behemoth Imagica and game giant Sega, after which he returned to the U.S. to co-found effects boutique Syzygy Digital Cinema, creators of digital sequences for the likes of David Cronenberg, the Coen Brothers, and Spike Lee.

Next, at CG innovator Softimage, Michael developed and patented tools for combining traditional animation and computer graphics, working closely with Studio Ghibli to add a distinct visual flavor to Miyazaki’s masterpieces The Princess Mononoke, and Spirited Away. In 2000 Michael accepted an invitation from the Wachowski siblings and producer Joel Silver to produce the Matrix-inspired anthology The Animatrix, which subsequently broke home-video sales records and won numerous awards.

In 2006, following up on the success of Animatrix, Michael made his feature directing debut with Tekkonkinkreet, shown at the Berlinale and awarded Japan’s Academy Award for Best Animated Feature Film. In 2009, Michael directed Heaven’s Door, his first live-action feature.

In the years hence, Michael has continued to split his time between traditional and digital animation, and live-action filmmaking. He is an active member of the Visual Effects Society, and has also co-authored papers for and, at one time or other, served as guest editor, presenter, panelist, and juror, for ACM/SIGGRAPH. He is a frequent writer and commentator on Japanese culture, film, animation, and manga.

In 2015 Michael made his return to anime with the dark sci-fi thriller Harmony (co-directed with Takashi Nakamura), and in 2018 finished directing live-action series Tokyo Alien Bros. for Nippon Television.

He is currently in pre-production for his next feature film.

Michael Arias’ colorful filmmaking career began in Hollywood, where he worked on VFX-heavy films such as The Abyss and Total Recall, and eventually landed him in Tokyo, where he produced the Matrix spin-off The Animatrix and became the first foreign director of an anime feature, the award-winning Tekkonkinkreet. Michael has followed up with both live-action and anime features and, most recently, the series Tokyo Alien Bros., currently airing in Japan.

Selected Credits

Director (long form)

Director (shorts)

Other work

  • 2018 Bel Canto dir. Paul Weitz (title design and production)
  • 2017 Mozart In The Jungle season 4 ep. 6, 7 (second unit director, Japan)
  • 2016 The Man They Called Pirate dir. Takashi Yamazaki (special AD, English-language sequences)
  • 2015 Unfair: The End dir. Shimako Satō (special AD, English-language sequences)
  • 2013 The Eternal Zero dir. Takashi Yamazaki (special AD, English-language sequences)
  • 2011 Unfair 2: The Answer dir. Shimako Satō (research consultant)
  • 2003 animated omnibus The Animatrix (producer)
  • 1999 animated short Tekkonkinkreet Pilot dir. Koji Morimoto (CG director, software design)
  • 1998 Prince Of Egypt dir. Brenda Chapman (software design)
  • 1997 The Princess Mononoke dir. Hayao Miyazaki (software design)
  • 1995 Clockers dir. Spike Lee (computer graphics)
  • 1994 Crooklyn dir. Spike Lee (computer graphics)
  • 1994 The Hudsucker Proxy dir. Joel Coen (opening titles, computer graphics)
  • 1993 Short Cuts dir. Robert Altman (opening titles)
  • 1993 M. Butterfly dir. David Cronenberg (opening titles)
  • 1991 immersive attraction Back To The Future, The Ride dir. Douglas Trumbull (ride animator)
  • 1990 Total Recall dir. Paul Verhoeven (special effects camera assistant)
  • 1989 Fat Man, Little Boy dir. Roland Joffe (special effects camera assistant)
  • 1989 The Abyss dir. James Cameron (special effects camera assistant)

映画監督 マイケル・アリアス


  • 長編
  • 短編

映像ジャンルや国籍を超えてボーダレスに活躍し、映画『鉄コン筋クリート』で監督デビューを飾ったビジュ アルクリエイター。80年代後半より、コンピュータを使ったVFXスタッフとして活動を始め、『アビス』など のハリウッド大作に参加。

巨匠ダグラス・トランブルの下でアトラクション「バック・トゥ・ザ・フューチャ ー・ザ・ライド」の映像制作に従事した後、日本にに渡って1年ほどイマジカ特撮映像部に在籍。その後独立 してニューヨークに拠点を移し、『クルックリン』『未来は今』などのCGを制作し、多くの賞を獲得。

そして 再び日本に戻り、ソフトイマージ社のプログラマーとして、CGと手書きのアニメの組み合わせに特化した"ソ フトイマージ・トゥーンシェーダー"を開発・特許取得(宮崎駿監督作品『もののけ姫』にて使用)。日米合作 のアニメーション・アンソロジー『アニマトリックス』では、ウォシャウスキー兄弟の指名でプロデューサー を担当。

このとき一緒に仕事をしたSTUDIO4°Cで、『鉄コン筋クリート』映画化企画に着手。10年以上前から 暖めてきた夢を実現させ、本作で第31回日本アカデミー賞で最優秀アニメーション作品賞を受賞、第57回ベル リン国際映画祭に正式出品された。その後、実写初監督作品となる『ヘブズ・ドア』を手掛ける。2009年、オ ムニバス作品『上野樹里と5つの鞄』の一話となるオリジナル短編映画「HOPE」の監督を務めた。







  • 2018年『ベル・カント』ポール・ワイツ監督作品(タイトル・デザインと制作)
  • 2017年『モーツァルト・イン・ザ・ジャングル』シーズン4=第6話、第7話(セカンドユニット監督/日本ロケ)
  • 2016年 『海賊とよばれた男』山崎貴監督作品(米軍パート監督捕)
  • 2015年 『アンフェア the end』佐藤嗣麻子監督作品(英語パート監督捕)
  • 2013年 『永遠の0』山崎貴監督作品(米軍パート監督捕)
  • 2011年 『アンフェア the answer』佐藤嗣麻子監督作品(資料協力)
  • 2003年 短編アニメ・オムニバス『アニマトリックス』(メイン・プロデューサー)
  • 1999年 パイロット・フィルム『鉄コン筋クリート・パイロット版』森本晃司監督作品(CG監督、CGソフト開発)
  • 1998年 劇場アニメ『プリンス・オブ・エジプト』ブレンダ・チャップマン監督作品(CGソフト開発)
  • 1997年 劇場アニメ『もののけ姫』宮崎駿監督作品(CGソフト開発)
  • 1995年:劇場映画『クロッカーズ』スパイク・リー監督作品(タイトル・デザイン、CG制作)
  • 1994年 劇場映画『クルックリン』スパイク・リー監督作品(タイトル・デザイン、CG制作)
  • 1994年 劇場映画『未来は今』ジョエル・コーエン監督作品(タイトル・デザイン、CG制作)
  • 1993年 劇場映画『ショート・カッツ』ロバート・アルトマン監督作品(タイトル・デザイン、CG制作)
  • 1993年 劇場映画『M・バタフライ』デイヴィッド・クロネンバーグ監督作品(タイトル・デザイン、CG制作)
  • 1991年 アトラクション『バック・トゥ・ザ・フューチャー・ザ・ライド』ダグラス・トランブル監督作品(撮影助手、ライド・アニメーター)
  • 1990年 劇場映画『トータル・リコール』ポール・バーホーベン監督作品(撮影助手)
  • 1989年 劇場映画『シャドー・メーカーズ』ローランド・ジョフィ監督作品(撮影助手)
  • 1989年 劇場映画『アビス』ジェームズ・キャメロン監督作品(撮影助手)