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Tekkon Kinkreet and Plaid notes for The Barbican

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Tekkonkinkreet and Plaid

Notes for The Barbican by Michael Arias

Music will be a very important aspect of Tekkonkinkreet, adding weight to exposition and momentum to action, but also underscoring the larger themes of the film. For Tekkon’s first act, the music should have an analog, old-world feel, to complement the nostalgic ambience of the Treasure Town we see in the opening scenes: the yakuza underworld, the street urchins’ hand-to-mouth existence, the multi-ethnic/multi-cultural potpourri of Treasure Town’s streets and various factions and tribes. As we move into the second act—Snake’s act—old world analog will give way to newer, alien, synthetic forms: minimalist breakbeats and dissonant post-techno sounds. When the action picks up and we descend into White’s and Black’s respective madness, the music will drive us forward with increasingly rhythmic trance-like elements. As the film’s various conflicts are resolved, and balance between opposing forces achieved, an altogether new type of music—a soothing and harmonious hybrid combining elements of the old and the new forms—will take over. This music will echo fragments heard over White’s dreams of ocean paradise and apple trees.

Tekkonkinkreet Director’s Notes, January 26, 2004

This grandiose prose was the first of many directorial dispatches to Andy and Ed (together, Plaid). But Plaid’s music was part of Tekkonkinkreet long before they were officially involved in, or even aware of, this project. In 1998, I was in Tokyo leading a small, handpicked team of artists in developing a screen version of Tekkon, when the young carpenter building our office furniture (yes, really) handed me a pair of tickets to a local Plaid gig and a copy of Plaid’s first full-length effort, Not For Threes. And, though eventually this seminal incarnation of Tekkon fell apart, and our little pilot crew disbanded, Plaid’s music embedded itself in me and insinuated itself deep into the fabric of Tekkonkinkreet. Plaid’s creations—dynamic, cinematic, oscillating beguilingly between moody and whimsical extremes, always wonderfully evocative—these were the de facto soundtrack for Tekkon, from the beginning (even while the prospects of ever getting the movie green-lit seemed dauntingly dim). So, years later, when Tekkon was finally reconstituted, it was only natural that I cold-called Plaid and begged them to score my movie.

It’s rare to begin work with composers until late in the filmmaking—music is so often an afterthought! But having early input from Andy and Ed really helped give voice to the story’s characters and themes, when our visuals were still in a very raw fœtal state and the only other concrete reference I had for animators and artists was Taiyo Matsumoto’s manga original itself. Indeed, when it finally came time to record voices for Tekkon, the two things I always carried into the vocal booth for discussions with actors were my copy of the manga (dog-eared and bristling with post-its) and my iPod (replete with Plaid’s back catalogue and work in progress for Tekkon).

Music speaks to our emotions (Kahlil Gibran rightly called it “the language of the spirit”). Deployed in the service of the filmmaker, music can create or amplify, even subvert, shifts in mood and ambience; music can reveal a film’s subtexts, illuminate hidden contours; and—less subtly—music can deliver a punch to the gut if that’s what’s called for. Music can yank at our viscera, well beyond the reach of words and images. Plaid’s Tekkonkinkreet (their first film score ever, by the way) does all that, and so much more: It fills in the spaces between the pixels, adds fire to the drama, and brings Treasure Town to life.

Michael Arias, October 4, 2013, Tokyo

Life in Treasure Town can be both peaceful and violent. This is never truer than for our heroes, Black and White, two symbiotic street urchins who watch over the decaying metropolis, wrestle their own internal demons, and do battle with the cops, old-world yakuza mobsters, and an extraterrestrial real-estate tycoon and his murderous flying henchmen, all vying for dominion over Treasure Town’s ramshackle streets. Tekkonkinkreet is a humanist fable—a story of contrasts, brotherhood, and the redemptive power of love.




和訳:池田 穣

『鉄コン筋クリート』では、音楽はストーリーに重みを増しアクションに勢いを加えるだけでなく、より大きなテーマを強調するものとして映像とシンクロし、大変重要な役割を担います。 『鉄コン』の第一幕では、旧い世界のアナログな雰囲気をもった音楽が流れます。ヤクザの裏社会、その日暮らしの浮浪児たち、多くの人種や文化が寄せ集まっている宝町の町並など、映画の冒頭で映し出される宝町のノスタルジックな雰囲気を補足する音楽です。 第二幕、すなわち蛇の部に入ると、昔のアナログ音楽から一転して、異質で人工的な、より新しい音楽---ミニマル・ブレイクビーツと不協和音からなる ポスト・テクノになります。そしてアクションが激化し、シロとクロそれぞれの狂気の世界に入ると、音楽はさらにリズミカルでトランス的なものに変わって行きます。 さまざまな対立が解決し、相対する勢力の間にバランスが保たれると、まったく新しいタイプの音楽---古いものと新しいものの要素を併せ持ち調和のとれた心和む音楽になります。この音楽は、シロが夢見る海辺の楽園やりんごの木の映像のときに聞こえていた断片的なメロディの残響でもあります。


上の大仰な文章は、監督としての自分からPlaidのEdとAndyに送った文書の最初のものだ。しかし、実はPlaidの音楽は、彼らがこのプロジェクトに関わるずっと以前、彼らが企画を知る前から、既に「鉄コン筋クリート」の一部分だった。1998年、僕が東京で自ら選んだ数人のアーティストを率いて「鉄コン」の映像化に取り組んでいた時、僕らのオフィスの家具を作ってくれていた若い大工さん(いや、本当の話だ)がPlaidのライブのチケット二枚と彼らのデビュー・アルバム"Not For Threes"を僕に手渡してくれた。結局この時の「鉄コン」の種は芽吹かずに終わり、チームは解散することになったが、Plaidの音楽は僕の中に留まり、「鉄コン筋クリート」の骨組の深いところに根付いた。Plaidの創造するもの---それはダイナミックで映像的で、気難しさと気まぐれさの両極端の間で魅惑的に揺れ動き、いつだって素晴らしく示唆に富む---は、当初から「鉄コン」の実質的なサウンドトラックだった。(その時点ではこの映画化企画に青信号が出る可能性は、気が遠くなるほど薄かったのだが。)だから、何年も後に「鉄コン」企画が復活した時、飛び込みでPlaidに電話を掛けて僕の映画にスコアをつけてくれと頼んだのは、ただ当然の成り行きだったのである。


音楽は、僕らの感情に訴えかける。(Kahlil Gibranは音楽は「精神の言語」であると見事に言い当てている。)音楽は、映像作家に仕えて配置されつつも、雰囲気や空気感の転換を創造し、あるいは増幅し、覆しさえし得る。音楽は、映画の背後の意味を暴き、隠された輪郭を照らし出し、そしていざという時にはよりはっきりと鳩尾へのパンチを見舞う事だって出来る。音楽は、言葉や映像が届く範囲を凌駕して、僕らの腑を引きずり出し得るのだ。Plaidの「鉄コン筋クリート」---ちなみに彼らの初の映画音楽である---は、これら総てと、更にそれ以上のとても多くの事を成し遂げている。それは、ピクセルとピクセルの間の隙間を埋め、ドラマに火をつけ、そして宝町に命を与えているのである。

2013年10月4日、東京にて マイケル・アリアス